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2012/08 : Gibrat’s law and legacy for non-profit organisations: a non-parametric analysis

Gibrat’s Law of proportional effect (i.e. growth is independent of initial size) has been tested for firms for several decades. In this paper I test Gibrat’s Law for charities in England and Wales through time. Using a data set based on the population of registered charities from 1998 to 2009, I am able to test the ‘ex ante’ hypothesis that Gibrat’s Law holds over the long run for a sample of charities as well as testing Gibrat’s Legacy (that Gibrat’s Law holds for large and mature organisations), the ‘ex post’ hypothesis. I use nonparametric local polynomial smoothing techniques which are more robust to the issues of autocorrelation, sample selection and truncation that make the conventional parametric approaches to testing Gibrat’s Law difficult in practice. Results suggest that the dynamic processes driving growth in the charitable sectors may differ from those driving the growth of firms. Unlike for-profit firms Gibrat’s Law is found to generally hold when controlling for selection both ‘ex ante’ and ‘ex post’. Results may be driven by the absence of a minimum efficient scale which charities must achieve to survive and the different funding profiles of charities.

2012/07 : How does aid matter? the effect of financial aid on university enrolment decisions

Using a counterfactual approach, this paper empirically investigates the impact of an educational programme recently introduced in the Province of Trento (North-East of Italy). The aim of the policy is to foster university enrolment of students from low-income families and to reduce inequalities in access to higher education. The programme, known as Grant 5B, consists in generous incentives: it targets the university students from low-income families and is awarded upon both merit and demonstrated financial need. We exploit data from an ad hoc survey conducted on a sample of upper secondary graduates and employ a regression discontinuity design to estimate the impact of the intervention on the university enrolment decisions. We find that the programme has no significant effect on enrolment rates, but it exerts a positive effect on redirecting students already bound for university to enrol outside the place of residence. Relying on the relative risk aversion theory, we explain why a relaxation of the eligibility rules based on merit might be more effective in reducing social inequalities in access to university.

Memoria de actividades IEB 2011

Info IEB Número 11, Diciembre 2011

Un tema ampliamente debatido en la literatura económica es hasta qué punto las mejoras en transporte generan un impacto positivo sobre la actividad económica. Desde una perspectiva macroeconómica, son múltiples los estudios que han confirmado que una mejor dotación de infraestructuras favorece el crecimiento económico. Más recientemente, esta relación se ha contrastado a partir de un enfoque microeconómico que evalúa el efecto de las infraestructuras sobre el comportamiento de las empresas. La hipótesis subyacente es que la infraestructura, al mejorar la accesibilidad a los mercados, tiene un efecto positivo sobre la productividad de las empresas que se benefician.

Info IEB Número 10, Septiembre 2011

La defensa, además de representar un servicio público y de constituir una actividad productiva, genera impactos económicos sobre el resto de sectores de la economía, como consecuencia de las interacciones existentes entre los diferentes sectores implicados. Los principales resultados del estudio de impacto económico de las actividades asociadas a la defensa en la economía española, en el que han participado investigadores de la Cátedra de Mercados y Política Industrial, una unidad de investigación del IEB financiada por ISDEFE, muestran que los efectos son especialmente relevantes en los sectores de mayor contenido tecnológico e intensidad en el uso del conocimiento.

Info IEB Número 9, Junio 2011

El segmento del transporte de la electricidad, unánimemente considerado un monopolio natural, es un aspecto clave del buen funcionamiento de la liberalización del conjunto del sector eléctrico. Un sector donde las actividades competitivas se centran en los segmentos de generación y comercialización, cuyo nexo de unión es precisamente el transporte. El transporte de electricidad en alta tensión agrupa un conjunto numeroso de funciones que son separables en dos grandes bloques: