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2009/12: Bohemians, Human Capital, and Regional Economic Growth

An emerging literature on the geography of bohemians argues that a region’s lifestyle and cultural amenities explain, at least partly, the unequal distribution of highly qualified people across space, which in turn, explains geographic disparities in economic growth. However, to date, there has been little or no empirical attempt to identify a causal relation. To identify the causal impact of bohemians on economic growth, we apply an instrumental variable approach using as an exogenous instrument the geographic distribution of bohemians prior to the Industrial Revolution in Germany. This distribution was primary the result of competition for prestige between courts and not of economic prosperity. Accordingly, the instrument is independent of today’s regional economic development. Focusing on the concentration of highly skilled people today that is explained by the proximity to exogenous concentrations of bohemians, the observed local average treatment effect supports the hypothesis of a positive impact of bohemians on regional economic development.

2009/09: What does it take for and R&D tax incentive policy to be effective?

We take a critical look at how to assess the effectiveness of R&D tax incentives. The net welfare gain is shown to be sensitive to a certain number of parameters. In particular, the deadweight loss associated with level-based tax incentives depends on the ex-ante R&D level. We report on the success of a past policy changes and simulate the effect of various parameter changes in the existing Dutch R&D tax incentive scheme. We show that this policy is more effective for small firms than for large firms. We end with a discussion of the pros and cons of volume-based versus incremental R&D tax incentives.

2009/08: Immigrant wages in the Spanish labour market: does the origin of human capital matter?

The aim of this paper is to analyse the role played by the different components of human capital in the wage determination of recent immigrants within the Spanish labour market. Using microdata from the Encuesta Nacional de Inmigrantes 2007, the paper examines returns to human capital of immigrants, distinguishing between human capital accumulated in their home countries and in Spain. It also examines the impact on wages of the legal status. The evidence shows that returns to host country sources of human capital are higher than returns to foreign human capital, reflecting the limited international transferability of the latter. The only exception occurs in the case of immigrants from developed countries and immigrants who have studied in Spain. Whatever their home country, they obtain relatively high wage returns to education, including the part not acquired in the host country. Having legal status in Spain is associated with a substantial wage premium of around 15%. Lastly, the overall evidence confirms the presence of a strong heterogeneity in wage returns to different kinds of human capital and in the wage premium associated to the legal status as a function of the immigrants’ area of origin.

2009/05: Agglomeration, tax competition, and fiscal equalization

This paper analyzes the impact of fiscal equalization on asymmetric tax competition when positive agglomeration externalities are present. It shows that equalization of standardized tax revenue improves the spatial allocation of capital provided that agglomeration externalities are sufficiently strong.

2008/06: Does urban sprawl increase the costs of providing local public services? Evidence from Spanish municipalities

En el presente trabajo se analiza el impacto de la dispersión urbana, un fenómeno de especial interés en España, donde destaca la rapidez con la que este proceso de desarrollo urbano de baja densidad esta teniendo lugar actualmente. A pesar de la diversidad de consecuencias atribuidas a la dispersión urbana (tales como congestión del tráfico, contaminación o segregación social), aquí nos centramos en analizar el incremento en el coste de provisión de los servicios públicos locales. Con este objetivo, en primer lugar definimos una medida precisa de dispersión urbana que nos permita analizar empíricamente su impacto sobre los presupuestos municipales. En segundo lugar, llevamos a cabo un análisis empírico con datos de corte transversal para 2.500 municipios españoles referidos al año 2003 y una función lineal por tramos que recoge la posible relación no lineal existente entre la dispersión urbana y los costes. Las estimaciones obtenidas para las ecuaciones de gasto tanto a nivel agregado como para las seis categorías de gasto consideradas muestran que los desarrollos urbanos de baja densidad incrementan el coste de provisión de los servicios públicos locales.

2007/05: Economic and political determinants of urban expansion: Exploring the local connection

En este trabajo se examinan los determinantes políticos y económicos de las decisiones de los gobiernos locales referentes a la cantidad de nuevo suelo urbanizable que se permite desarrollar. El análisis se realiza con una extensa base de datos que incluye más de 2.000 municipios españoles en el período 1999-2003. El incremento de suelo urbanizable en este período se explica con un conjunto de variables que capturan características específicas del cada municipio en el año 1999. Las variables son seleccionadas siguiendo las recomendaciones de la literatura de control de crecimiento urbano y teniendo en cuenta, además, otros factores que puedan ser considerados específicos de España. Los resultados indican que la expansión urbanística está influenciada por una amplia variedad de factores. Esto es, los municipios que han experimentado una expansión urbanística mayor: (i) son ricos, (ii) tienen más compradores de vivienda nueva, (iii) están en una posición financiera débil, (iv) están controlados por partidos a la derecha del espectro electoral, (v) tienen una baja participación electoral y el gobierno local no se enfrenta a una competencia electoral seria y (vi) tienen más suelo pero una menor proporción de suelo valorado en términos medioambientales.